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ネコ豆知識

5.最初の飼い猫

最初の飼い猫が登場するのは、古代エジプトまで遡ります。紀元前1300〜1500年代のものと思われる墳墓から、腰掛ける女性の足元に座るネコの絵が彫られた石碑が発掘されています。
古代エジプトではネコは、ネズミやヘビなどの害獣駆除の為に、人々の生活になくてはならない存在でした。ネコはその実用面のみでなく、ライオンの変わりとして崇拝されたり、ミイラや彫像、はてはネコの大きな埋葬地などが出土するなど、高い地位を持っていました。エジプトの最高神でもある太陽神ラーの娘には、バステトと呼ばれる猫の姿をした豊穣の女神もおり篤く信仰され、輸出が禁じられていたほどです。しかし、紀元390年にネコ人気を恐れたローマ皇帝の勅令によって禁止されました。

5-1.キプロスの猫

2004年にはこれを覆すかもしれない遺跡が、キプロス島で発見されました。しかし、飼い猫であったという確証は残念ながらないようです。また、飼い猫であったとしても、古代エジプトほどの高待遇ではなかったかもしれません。詳しくはこちらをご覧ください。

4.猫と人間の最初の関わり